Norte, leste, sul, oeste: as muitas faces de Abell 1758

ESA
02/03/2018

Esta imagem do telescópio espacial Hubble mostra a parte norte do aglomerado de galáxias Abell 1758, A1758N. O aglomerado está a aproximadamente 3,2 bilhões de anos-luz da Terra. [1]
Embora muitas vezes ofuscado por seus primos mais famosos – incluindo o  aglomerado Fornax e o aglomerado de Pandora – Abell 1758 contém mais do que sua parcela justa de intriga. O aglomerado foi identificado pela primeira vez em 1958 e inicialmente registrado como um único objeto maciço. No entanto, cerca de 40 anos depois, o aglomerado foi novamente observado pelo telescópio de raios X satélite ROSAT , e os astrônomos observaram algo peculiar: o aglomerado não era uma concentração única de galáxias, mas duas!

Abell 1758 já foi observado muitas vezes por vários observatórios – Hubble , Observatório de raios X Chandra da NASA, XMM-Newton da ESA e outros – e agora é conhecido por ter uma estrutura dupla e uma história complexa. Contém dois sub-aglomerados maciços que ficam a cerca de 2,4 milhões de anos-luz. Esses componentes, conhecidos como A1758N (Norte) e A1758S (Sul), são unidos pela gravidade, mas sem mostrar sinais de interação.

Nesta imagem do Hubble, apenas a estrutura norte do aglomerado, A1758N, é visível. A1758N é dividido em duas subestruturas, conhecidas como Leste (A1758NE) e Oeste (A1758NW). Parece haver perturbações dentro de cada um dos dois sub-aglomerados da A1758A – forte evidência de que eles são o resultado de aglomerados menores colidindo e se fundindo.

Estudos também revelaram um halo de rádio e duas relíquias de rádio dentro de Abell 1758. Através dos olhos de Hubble, essas estruturas de rádio são invisíveis, mas os telescópios de rádio revelam um halo de emissão de forma estranha em torno do aglomerado. Os halos de rádio são vastas fontes de emissão de rádio difusa normalmente encontradas em torno dos centros de aglomerados de galáxias. Acredita-se que eles se formem quando os aglomerados colidem e aceleram as partículas de movimento rápido para velocidades ainda maiores, o que implica que grupos com halos de rádio ainda estão se formando e se fundindo.

As colisões como as que A1758N está sendo submetido são os eventos mais energéticos do universo, além do próprio Big Bang. Entender como os aglomerados se fundem ajuda os astrônomos a entender como as estruturas crescem e evoluem no Universo. Também os ajuda a estudar matéria escura, o meio intra-aglomerado e galáxias, e explorar como esses três componentes interagem – particularmente durante as fusões.

Esta imagem foi tirada pelas Advanced Camera for Surveys (ACS) e Wide Field Camera 3 (WFC3) do Hubble como parte de um programa de observação chamado RELICS. O programa visualiza 41 aglomerados de galáxias maciças, usando-os como lentes cósmicas para procurar galáxias distantes brilhantes. Estas serão então estudadas com mais detalhes usando os telescópios atuais e o futuro Telescópio Espacial James Webb NASA/ESA/CSA. [2] [3]

[1] Crédito da imagem: NASA, ESA.

[2] NASA (National Aeronautics and Space Administration) é a Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço dos EUA, ESA (European Space Agency) é a Agência Espacial Europeia e CSA (Canadian Space Agency) é a Agência Espacial Canadense.

[3] Esta notícia científica foi traduzida por Claudio Macedo.

Como citar esta notícia científica: ESA. Norte, leste, sul, oeste: as muitas faces de Abell 1758. Tradução de Claudio Macedo. Saense. http://www.saense.com.br/2018/03/norte-leste-sul-oeste-as-muitas-faces-de-abell-1758/. Publicado em 02 de março (2018).

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